Церковь Рождества Христова

Церковь Рождества Христова в Тотьме – один из православных храмов города, выстроенный в стиле тотемского барокко во второй половине XVIII столетия. Закрыт в начале и возвращён верующим в конце минувшего века. Памятник тотемского церковного зодчества, в настоящее время являющийся действующей церковью Тотемского благочиния Великоустюжской епархии. 
Об истории первого деревянного храма...

В самом центре старинного вологодского города Тотьма, богатого живописными памятниками старины, возвышается изящный Рождественский храм – один из самых красивых храмов города. 

История существования церкви начинается в 1746 году, когда было начато её строительство в камне, хотя о церкви с таким посвящением известно из летописных источников, датируемых 1623–1625 годами. Тогда, как указано в дозорной («писцовой») книге города, после сожжения Рождественского храма поляками он был отстроен вновь. Новая церковь клетского типа с трапезной завершалась шатровым навершием и была благоукрашена иконами – храмовой «Рождество Христово», образами Божьей Матери Одигитрии, Николая Чудотворца, Архистратига Михаила, Параскевы Пятницы в золотых и серебряных окладах и иконами праздничного ряда. Среди церковной утвари были медные и деревянные резные предметы, освещался храм большим медным паникадилом, в его ризнице хранились рукописные богослужебные книги, а на звонницу были подняты 4 медных колокола. На земле, принадлежавшей церкви в XVII веке, были выстроены 5 домов, в которых, согласно переписным книгам за 1646 год, проживали вдовы и старицы. 

О дальнейшей судьбе деревянной Рождественской церкви сведений не сохранилось, последнее упоминание о ней датируется 1676–1679 годами, и можно лишь предполагать, что во время большого городского пожара, случившегося в 1743 году, церковь полностью сгорела. Видимо, поэтому спустя несколько лет её решили выстроить в камне. 

… и его каменном преемнике

Возведение Рождественской церкви велось в два этапа, в результате чего растянулось почти на полвека, что характерно для архитектуры Тотьмы. В 1746–1748 годах был выстроен нижний тёплый храм, освящённый в честь Рождества Христова, а в 1786–1793 годах над им надстроили холодную летнюю церковь, посвятив её Николаю Чудотворцу. Рядом с церковью в 1790 году появилась каменная ярусная колокольня, в нижнем этаже которой был устроен и освящён храм во имя Параскевы Пятницы.

Выстроенный в стиле тотемского барокко и выкрашенный в мягкий розовый цвет с белокаменными декоративными вставками храм удачно дополнил архитектурный ансамбль города. Композиция изящной, устремлённой ввысь церкви довольно сложна и состоит из нескольких частей – нижнего яруса, оформленного довольно скромно (лопатками, наличниками и порталами в традициях древнерусского зодчества) и верхнего, надстроенного над трапезной, яруса. Выполненный в виде высокого двусветного четверика и увенчанный тремя постепенно сужающимися кверху ярусами восьмериками с небольшой луковичной главкой и крестом на яблочке, верхний храм богато декорирован белокаменными деталями (растянутыми, звёздчатыми и вытянутыми вверх картушами, вертикальными одиночными и парными тонкими пилястрами, фигурными наличниками и фризом). С восточной стороны к храму примкнула пятигранная алтарная апсида, с западной – небольшой притвор прямоугольной формы с красивым крыльцом и двухмаршевой лестницей. О внутреннем убранстве церкви сведений, к сожалению, не сохранилось.

Судьба храма в XX веке и в наши дни

Ещё в начале минувшего века Рождественский храм был действующим, но в 1930-х годах его закрыли, колокольню с Пятницкой церковью разрушили и только в 1995 году неумолимо разрушавшееся здание храма Рождества Христова передали Вологодской епархии (с 2014 года – в ведении Великоустюжской епархии).

В 1999 году после комплексных ремонтно-реставрационных работ состоялось Великое освящение храма и в нём установили раку с мощами преподобного Феодосия Тотемского – основателя тотемского Спасо-Суморина мужского монастыря. До сентября 2016 года мощи святого почивали в нижнем ярусе Рождественского храма, после чего были перенесены с крестным ходом в основанную прп. Феодосием Тотемским и в настоящее время восстанавливающуюся обитель. 

Сегодня храм является действующим и в нём в воскресные и праздничные дни совершаются богослужения. При храме действует воскресная школа и проводятся мероприятия, связанные с религиозным (паломническим) туризмом.